Diario 929 26.02.2020 | 00:41
Proveedores Hosteltur: Informativo Canal Horeca.
En restauración se desechan miles de kilos de alimentos al año

Descubren cómo transformar comida sobrante de restaurantes en biodiesel

Un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba ha producido un combustible apto para su uso comercial 30 enero, 2020
  • El procedimiento que se lleva a cabo es de menor coste energético y sostenible siguiendo la regla de las 3R -reducir, reciclar, reutilizar-
  • Se ha demostrado que la grasa de los desperdicios de comida es apta para la producción de un biodiésel
  • Tras analizar las propiedades físicas y químicas se ha demostrado que el producto cumple con el estándar europeo de biodiésel

En la era del reciclaje, el desperdicio alimentario y la Economía Circular de las líneas de producción de los diferentes tipos de industrias, se persigue caminar hacia una sociedad más sostenible en todos los aspectos. La restauración es un grupo que está llevando acabo diferentes iniciativas para alinear diferentes prácticas innovadoras dirigidas a la mejora del planeta.

En este sentido, en restauración anualmente se desperdician miles de alimentos y el sector está tomando diferentes direcciones para paliar el desecho de comidas. El último desarrollo ha sido por parte de un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba que ha creado un biocombustible a partir de los ácidos grasos provenientes de los desperdicios de alimentos de restaurantes.

La grasa de los desperdicios de comida es apta para la producción de un biodiésel.

Según informan desde la Fundación Descubre, el procedimiento que se lleva a cabo para ello es de menor coste energético y más sostenible que los empleados para obtener el gasóleo de origen vegetal. De este modo, el equipo de investigación, siguiendo la regla de las 3R -reducir, reciclar, reutilizar- pretendió que el actual flujo de los alimentos se transforme en un flujo circular.

Recientemente, se ha demostrado que la grasa de los desperdicios de comida es apta para la producción de un biodiésel, ya que cumple las propiedades necesarias de la norma europea y que además, proporciona un notable ahorro de energía y tiempo de reacción.

Desde la Fundación Descubre, Pilar Dorado investigadora de la Universidad de Córdoba señala que, "el aceite que hemos obtenido procede tanto del contenido lipídico de la comida desechada como de aceites ya usados, grasas, carnes, sebo de cordero y aceite de pescado. Tras el procesado, el biodiésel que se logra podría usarse en motores comerciales".

Un procedimiento complejo pero satisfactorio

De este modo, y tras analizar las propiedades físicas y químicas se ha demostrado que el producto cumple con el estándar europeo de biodiésel, aunque aún se requiere ajustar más la estabilidad a la oxidación, el rendimiento y el contenido de glicéridos, requisitos necesarios para su comercialización inmediata.

Además, este biocombustible se podría también usar mezclándolo con gasóleo o con la sencilla adición de antioxidantes fenólicos, unos compuestos naturales que favorecen a que se consiga un mejor rendimiento del motor.

Tras analizar las propiedades físicas y químicas se ha demostrado que el producto cumple con el estándar europeo de biodiésel.

En primer lugar, el proceso partió de la extracción de las grasas eliminando la parte sólida. Una vez obtenida la homogeneización física se procedió a la caracterización e los distintos ácidos grasos obtenidos (oleico, palmítico y linoléico) que se compararon con la variedad de aceites y grasas empleados para producir biodiésel, tanto los comestibles como los no comestibles.

Seguidamente, se procedió a la transesterificación, una técnica que transforma los ácidos grasos en un compuesto denominado alquilo, es decir, el biodiésel. En el proceso, se realizó la conversión de los triglicéridos utilizando un catalizador, como puede ser la lejía y un alcohol, como el metanol, que sustituye a la glicerina. Por último, tras una reacción a temperatura constante, mediante decantación o por centrifugación, se obtuvo el biodiésel.

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